Istoric  


..La rascruce de mari drumuri de apa carpato-dunarene, cel al Muresului si cel al Jiului, intre Banatul unui autentic etnografic si Oltenia unei stauritoare traditii populare, miezul hunedorean care se numeste Tara Hategului se afla stajuita de inaltimile Retezatului; parc national cu specii rare si multitudinea de lacuri glaciare, de adancile culmi impadurite ale Muntilor Orastiei si de inaltimile mai mici ale Muntilor Poiana Ruscai

 
..Urme ale istoriei acestor provin inca din perioada erei Mezozoice corespunzatoare perioadei dintre 70 si 65 milioane de ani in urma cand aceasta zona facea parte dintr-o insula din fostul ocean Tethys si unde au fost gasite fosile ale unor specii de dinozauri ierbivori pitici, fosile gasite in urma cercetarilor effectuate in aproape 150 de ani de studii si sapaturi arheologice in localitatile Sampetru, Sacel, Tustea si Valioara.In zona pesterilor din Muntii Orastiei au fost gasite fosile ale ursilor de caverna, dar cel mai important este scheletul unui om de Neaderthal ceea ce demonstreaza locuirea acestor pamanturi cu multe mii de ani in urma. In urma cu peste 2000 de ani pe aceste meleaguri se aflau stramosii nostrii dacii, care isi aveau capitala in zona muntilor Orastiei; grandioasa capitala a statului Dac fiind ridicata cam la jumatatea secolului 1 i.Hr. cuprinzand in aria sa cetatea, zona sacra si asezarea civila.

..Era cea mai mare dintre fortificatii dacice cunoscute, in apropierea acestora fiind ridicate si alte cetati care aveau rolul sa apere intrarea prin vaile care aveau acces spre capitala statului Dac. Aceste cetati sunt Banita, care apara accesul spre capitala dinspre Valea Jiului, Costesti, Blidaru si Piatra Rosie; care aparau accesul dinspre valea Streiului si al Muresului.Dupa ce imparatul Traian reuseste sa invinga, in timpul a doua razboaie sangeroase derulate pe parcursul anilor 101-102 si 105-106, ostile regelui Decebal,romanii prin stapanire pe o parte din suprafata Daciei; drept urmare,la ordinul marelui imparat se incepe ridicarea unui mare oras care in antichitate avea numele de Colonia Ulpia Traiana Augusta Dacica Sarmizegetusa, ruinele acestui oras fiind suprapuse in mare parte de actuala localitate Sarmizegetusa.Alegerea de catre imparatul Traian a locului pentru orasul care-i va purta numele n-a fost intamplatoare

..Prin asezarea sa metropola provinciei se bucura de anumite avantaje strategice si economice pentru acea perioada;Muntii Retezat la sud si Muntii Poiana Ruscai la nord constituiau bariere naturale greu de stabatut pentru eventualii atacatori. Metropola antica ,al carui “territorium” se intindea de la Tibiscum (alt oras roman din Banat) pana la Micia (langa Deva) si pana la intrarea Jiului in defileu, se putea dezvolta in liniste, aparata fiind de castrele Tibiscum, Voislova, Micia si Bumbesti Jiu.Prin Ulpia Traiana trecea drumul imperial care venea de la Dunare si facea legatura cu extremitatea nordica a provinciei daco-romane, la Porolissum.Orasul antic inchidea o suprafata de aproximativ 32 ha inconjurata de ziduri de 6m inaltime si 2 m grosime, forma dreptunghiulara a zidurilor de aparare avand o dimensiune finala de 540m latime si 600m latime.Orasul nu se restrangea insa la teritoriul inconjurat de ziduri. Dincolo de ziduri, pe o mare intindere (cca. 100ha), erau situate casele (villae), ateliere mestesugaresti, temple, amfiteatrul, cimitirele orasului si alte constructii publice sau private.